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薩摩半島沖の海底火山「鬼界カルデラ」にある溶岩ドーム

鹿児島県・薩摩半島沖の海底火山「鬼界カルデラ」にある溶岩ドームのニュースです。

この「鬼界カルデラ」は、約7300年前に巨大噴火し、九州南部の縄文文化を壊滅させたとされています。
そして、この「鬼界カルデラ」の調査を進めている神戸大学海洋底探査センター(神戸市東灘区)は、2月9日に、「噴火後のカルデラ内に世界最大級の溶岩ドームが形成され、活発に活動していることを確認した」、と発表しました。
溶岩ドームは直径10~13km、高さ約600mあるそうです。
体積は32立方km以上と推定され、マグマ噴出量としては単独の溶岩ドームとしては世界最大級とみられています。
噴火後、非常に短期間に、カルデラの地下に巨大なマグマだまりができた可能性を示しているそうです。
同センター長で教授である巽好幸さん(マグマ学)らが2016年から行うプロジェクトで、これまでに水中ロボットなどを使い、噴出地点を含む地形の調査を3回実施し、溶岩ドームが水中で形成される際にできる特有の割れ目や、活動的マグマが存在する可能性を示す「熱水プルーム」などが見つかったそうです。
また、溶岩ドームの表面から採取した岩石と、13年に噴火するなど活発な火山活動を続ける薩摩硫黄島の噴出物と同じ特徴があることも分かり、さらには、溶岩ドームがカルデラの底を押し上げながら成長した構造も判明したそうです。
巽さんは、「次の巨大噴火に向け、マグマだまりに新たなマグマが供給され続けている可能性が高い」と指摘しています。
今後、溶岩ドームの形成時期やマグマだまりの位置・形を特定し、その変化を追うことで「将来の噴火予測につなげたい」としています。
また、海底熱水活動に伴って生成されることの多いレアメタル(希少金属)の存在についても、調査を続けるそうです。
つい最近海底噴火して、有名になった西之島の例もあります。
鹿児島県・薩摩半島沖となると、市民生活に影響を受けることも十分考えられます。
地上の噴火についても、当然危険なのですが、地下となると、もっと唐突で、近くを航行していたら避けられない事態になります。
噴火の予測は重要なので、ぜひ解明してほしいものです。

鬼界カルデラの断面図(巽教授提供)
鬼界カルデラの断面図(巽教授提供)
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