FC2ブログ

世界農業遺産の茶草場

日本には、国際連合食糧農業機関が認定する「世界農業遺産」があります。
今回は、静岡県の伝統的な茶草場農法を紹介します。

静岡県の伝統的な茶草場農法は、熊本県の阿蘇草原の持続的農業、大分県の国東半島・宇佐の農林水産循環システムと一緒に、2013年5月29日に「世界農業遺産」の認定を受けました。
この理由として次のようなものがあります。

(1)世界農業遺産として静岡の茶草場農法の認定理由
①対象地域で、茶は古くから重要な農作物であり、茶に関わる関連産業も多く集積しています。
②茶草場では、300種類以上の草花が確認されており、うち絶滅危惧種9種が確認されるなど、生物多様性が保たれています。
③茶園に敷き草を施すことは、地温の調整や土壌水分の保持、雑草の抑制、土壌や肥料の流失防止、有機物の供給などの効果があると考えられます。
④茶草場は地域の共有財産という意識も強く、労力の補完など相互扶助によって保たれています。
⑤モザイク模様の茶草場と茶園の風景が美しい景観を形成しています。
⑥このような農業生産のための努力が、生物多様性の保全と両立していることに非常に価値があります。

(2)静岡の茶草場とは
「静岡の茶草場」は、世界的にも貴重な事例だそうです。
茶草農法とは、茶園の畝間にススキやササなどを主とする刈敷きを行う伝統的農法のことです。
この敷き草によって、茶の味や香りが良くなると言われています。
静岡県の茶栽培では、秋から冬に掛けて、茶園の周辺にある茶草場の草を刈って茶園の畝間に敷く作業が行われています。
夏にはただの草むらにしか見えない茶草場ですが、秋になるときれいに草は刈られ、刈られた草が束ねられて干してある風景を見ることができます。
この投入する草を刈り取る採草地を、茶草場と言います。
茶草場で刈り取る草の中で代表的なものはススキです。
ススキは10~20年ほどの長い時間をかけて土に還ります。
ススキが分解されて出来た土は、手にとるとふんわりと崩れてしまうほどやわらかいそうです。
茶草場のある茶畑では、その土で茶の木の根元を覆い、茶栽培が行われています。
静岡の茶草場のような風景は、昔は日本中どこにでも見られ、ありふれた里山の風景であったと思います。
30年以上前は、松山でも、農村では、刈った草を肥料として田畑に入れたり、牛や馬の餌にしたり、かやぶき屋根の材料としていました。
このような人の手によって維持管理されている草地環境は「半自然草地」と呼ばれています。
1880年代の記録では、国土のじつに30%もの面積が「草地」として利用されていたそうです。
ところが、農業や人々の生活が近代化すると里山の資源は使われなくなり、人の手が入ることで美しさを保っていた「半自然草地」も放置されるようになってしまいました。
そして、全国的に見られた「半自然草地」は著しく減少し、それらの「草地」をすみかとしていた多くの動植物が絶滅に瀕しています。
そのような中で、静岡県では草刈場が脈々と維持されてきました。
広大な一面の「草地」があるわけではないのですが、航空写真で見ると茶園と茶草場とがモザイク状に分布していることがわかります。
草を敷くことによって、茶の品質がよくなることから、茶農家の方々は手間ひま掛けて、草を刈り、草を敷いてきたそうです。
この茶づくりのこだわる思いが、日本から失われつつあった里山の「草地」の環境を守り続けてきました。
そして、この伝統的に継続されてきた茶草場農法が、茶草場を貴重な生物(キキョウ等の植物や、羽のないバッタ「カケガワフキバッタ」等の動物)が住む特別な場所と変えていきました。
良いお茶を作ろうとする農家の営み・努力と生物多様性の確保が両立しているこの地域は、世界的にも非常に珍しい事例です。
そこで、現在、茶草場の存在が確認されている、掛川市、菊川市、島田市、牧之原市、川根本町の5市町で協力して「静岡の茶草場」世界農業遺産推進協議会をつくり、登録を目指して活動をしてきたそうです。
それにしても、ごく当たり前の里山で、単にススキを敷くだけで現在では世界農業遺産です。
文明社会は自然をどんどん破壊していきますが、人間が作ったきれいな建物より、もともとの自然の方が価値があるとは皮肉なものです。
今に、森林伐採で地球に酸素がなくなっていき、酸素のある部屋とかで生活するような時代が来るかも知れません。
その時に、わずかに残ったジャングルとかがあると、みんな競ってジャングルの空気を吸いに集まる時が来ることも笑い話ではないと思います。
世界農業遺産は、当たり前の風景を遺産という名前で保護することにより、未来に警鐘を鳴らしているのかも知れません。
スポンサーサイト
最新記事
カテゴリ
リンク
メールフォーム

名前:
メール:
件名:
本文:

月別アーカイブ
カウンター
検索フォーム
QRコード
QR