世界で最も危険な火山は「硫黄島」

世界で最も危険な火山は、硫黄島だそうです。

「世界で最も危険な火山10」は、イギリス・マンチェスター大学の教授であるアルバート・ザイルストラさん(天体物理学)が、火山愛好家たちの協力を得てを選定し、『VOLCANO CAFÉ』というブログで発表しています。
「世界でもっとも危険な火山10」に選定されたものを1位から順に並べると、以下の通りとなっています。
1位:硫黄島(東京都小笠原村)
2位:アポヤケ山(ニカラグア)
3位:フレグレイ平野(イタリア)
4位:阿蘇山(熊本県)
5位:トランスメキシコ火山帯(メキシコ)
6位:アグン山(インドネシア)
7位:カメルーン山(カメルーン)
8位:タール山(フィリピン)
9位:マヨン山(フィリピン)
10位:ケルート山(インドネシア)
なお、この選出にあたっては、100年以内に噴火の恐れがあり、かつ破局的噴火となる可能性がある火山という基準が用いられています。
ランキングの1位には日本の硫黄島が選出されています。
硫黄島は、数千年前に海底火山の活動によって隆起して誕生した島です。
小笠原諸島の南端近くに位置し、島の南西端には摺鉢山(すりばちやま)がそびえています。
気象庁の噴火警戒レベルは運用されていませんが、2012年以降「火口周辺警報(火口周辺危険)」が継続しています。
硫黄島でもっとも問題視されているのは、マグマによる隆起が4年に1mだそうです。
これは、異常なほどの隆起で、第二次大戦中のアメリカ軍上陸(1945年)当時と比べ、なんと17mも隆起しているそうです。
この島で破局的な噴火が起きることは、もはや時間の問題とされているそうですが、私たちには南海地震や東南海地震の方が身近なので、硫黄島のことは特別に考えたことがなく、したがって現在では危機感すらありません。
でも、“その時”には高さ25mほどの大津波が日本列島や香港などを襲う危険があると想定されています。
その昔、1458年のバヌアツのクワエ火山が同規模の噴火を起こした際は、ニュージーランドを高さ30mの津波が襲い、それがポリネシア文化の崩壊につながっています。
明治時代に記録が開始されて以来、硫黄島では小規模な噴火がかなり頻繁に起きており、現在でも噴火しています。
また、小笠原諸島では、2013年に海底火山の噴火により西之島新島が出現、現在も面積を広げつつあります。
専門の学者さんたちも、近いうちに巨大地震があると予告しています。
いくら注意をしても、天災はどうにもならないことですが、いざという時の準備はしておきたいものです。
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西之島の排他的経済水域(EEZ)が広がる

久しぶりに小笠原諸島の西之島についてのニュースが入ってきました。

西之島は東京の約1千km南にあります。
当ブログでも、何度も紹介した通り、2013年11月、島の南東約500mで噴火があり、新たな島ができました。
そして徐々に大きくなり、今年9月時点で、面積は東京ドーム約57個分の約2・68平方kmと、もとの島の約12倍になりました。
このため一帯の海図が使えなくなり、今年6月に削除され、白紙のままになっていました。
19日に、海上保安庁は、西之島の新しい海図づくりを始めると発表しました。
噴火がおさまり、島に近づけるようになったことから、現地調査に乗り出すことにしたそうで、24日から現地調査を始め、島の形や海底の様子を調べるそうです。
島が大きくなったことで、日本の領海や排他的経済水域(EEZ)が広がる見通しだそうです。
西之島の海岸線から12カイリ(約22km)の領海と、200カイリ(約370km)のEEZは、基準となる島が海図に載って初めて国際的に認められます。
現在は海図がないため、新たな範囲は確定していないのですが、新たに東京都新宿区の約4倍に当たる約70平方kmが領海に、約50平方kmがEEZになる見通しと言われています。

阿蘇山の噴火

阿蘇山がまた噴火しました。

気象庁によると、噴火したのは8日午前1時46分ごろで、場所は中岳第1火口です。
この爆発的噴火は1980年1月26日以来、36年ぶりだそうです。
そして、阿蘇山は、昨年9月14日以来のレベル3へ引き上げられました。
7日午前10時ごろから火山性微動の振幅が大きくなり、火山ガス(二酸化硫黄)が非常に多い状態が続いていたそうで、午後9時52分には、小規模な噴火が発生していました。
この噴火により、いったん岩盤が割れて火口が開いたそうですが、8日未明になり、何らかの原因で火口が再びふさがったそうです。
これによって地下の圧力が急速に高まり、今回の爆発につながった可能性があるとされています。
気象衛星では、高さ1万1千メートルの噴煙を確認したそうです。
気象庁は午前3時過ぎに降灰予報を発表し、偏西風に乗って火口から北東方向に火山灰が流されるとみていました。
阿蘇山から東北東に200キロほど離れた松山市の中心部でも、午前5時半ごろから火山灰が降り始めました。
粉のような灰が降る様子は肉眼でも確認でき、車のフロントガラスなどには、白っぽい灰がうっすらと積もっていました。
この火山灰は、香川県にまで流されたことが確認されています。
阿蘇山の噴火の兆候を観測する研究施設「京都大学火山研究センター」(熊本県)の大倉敬宏教授によると、今回の噴火は、火山の地下水がマグマの熱によって温められ、沸騰して爆発する「水蒸気爆発」とみられるそうです。
8日に爆発的噴火をした熊本県・阿蘇山の火口付近を上空から見ると、直径4メートルほどの噴石も確認され、今回の噴火が近年には見られない大規模なものだったことが裏付けられました。
また、深さ約150メートルある火口の底には「湯だまり」があったそうです。

今回の噴火が、破局噴火に繋がることを懸念します。
破局噴火(はきょくふんか ultra plinian)とは、地下のマグマが一気に地上に噴出する壊滅的な噴火形式で、しばしば地球規模の環境変化や大量絶滅の原因となります。
大規模なカルデラの形成を伴うことからカルデラ破局噴火と呼ぶ場合もあります。
また、そのような噴火をする超巨大火山をスーパーボルケーノとも呼んでいます。
九州のカルデラを代表する阿蘇山では、30万年前から9万年前までの間に、4回も巨大なカルデラ噴火が発生しています。
特に、9万年前の噴火は阿蘇4噴火と呼ばれ、わが国のカルデラ噴火としては最大級のものです。
放出したマグマは600立方㎞以上に達したそうです。
これは、江戸にまで火山灰を降らせた約300年前の富士山宝永噴火の1,000回分に当たるそうです。

西之島の噴火後の経過と現在のようす

西之島は、2013年に噴火してからずっとその経緯をチェックしてきました。

旧の西之島は、約1000万年前の火山活動により誕生していたそうですが、井戸水はない上に、農耕にも適さなかったため、遭難船の漂着者を除いて人が居住していた記録はないそうです。
ただし、西之島では産出しない半深成岩でできた、お面のようにも見える長さ23cmの石が東海大学の調査隊によって採取されてはいますが、この経緯は不明です。
2013年の噴火後の経過としては、
2013年(平成25年)
11月20日 - 西之島の南南東500mで噴火があり、新しい陸地が出現しました。
10時20分ごろ、海上自衛隊が西之島付近で噴煙を確認し、16時17分、海上保安庁航空機が西之島南南東の500m付近に、直径200m程度の噴石の島が出現した事を確認しました。
11月21日 - 菅義偉官房長官は新島の命名について「島が消滅した例があるために現時点で命名の予定はない」と述べています。
11月22日 - 海上保安庁が、島に2つの火口を確認しました。
12月24日 - 入り江だった部分が池になりました。
この時撮影された島の形状が、アングルによってはスヌーピーに似ていると話題になりました。
12月26日 - 9時23分には、溶岩流が西之島の南岸に到達し、2か所で接続して一体化していたことを海上保安庁が確認[しました。
2014年(平成26年)
2月4日 - 西之島全体の面積が今回の噴火以前の3倍になり、入り江が池になった部分が完全に埋まり、島の形は紡錘形になりました。
3月22日 - 国土地理院が無人航空機で観測し、海面上の部分で1日あたり10万立方メートルの溶岩が噴出しているとみられると発表しました。
3月24日 -海上保安庁が、 既知の南北2つの火口に加え、北側火口の西側に新たな火口を確認しました。
そして、東大地震研究所の分析により、噴火開始から4月上旬までに噴出したマグマの総量が1973年の噴火の規模を上回っていることが確認されました。
6月13日 - 北側火口の東約150メートル付近に新たに4つめの火口を確認しました。
6月27日 - だいち2号が撮影した最初の画像の1つとして、西之島の高分解能モード画像が公開されました。
7月4日 - 国土地理院が無人機観測を行い、溶岩流出速度は1日当たり10万m3と依然として活発と発表しました。
7月23日 - 島の面積が噴火前の6倍になりました。
噴煙の高さは前月以前の数倍の規模に拡大しているそうです。
10月16日 - 島北側の水深10m以下の浅い海に溶岩が流れ出して溶岩原が形成され、なおも陸地が拡大していますが、波浪による浸食を複数箇所で確認しました。
12月4日 - 噴火活動および陸地の拡大は依然として続いていると国土地理院が発表しました。
12月10日 - 旧島部分が溶岩でほぼ完全に覆われつつある様子を確認したそうです(国土地理院、12月19日報道発表より)。
2015年(平成27年)
5月20日 - 西之島南西沖約10kmに「薄い黄緑色」の変色水域を確認しました。
6月18日 - 5月20日と比較し南東方向に拡大するとともに、北北東斜面溶岩流出口から、二酸化硫黄を多く含む火山ガスの放出量増加を確認しました。
7月6日 - 6時30分頃から頂上部火口から噴煙がなくなり、10時50分頃から北東側斜面新火口からの噴火を確認しました。
10月20日 - 海上保安庁の「昭洋」による観測によると、海面下体積は0.74億、陸上部体積0.85億m3、総体積は1.6億m3で、総重量は約4億トンだそうです。
この時点での噴出物の量は73年噴火の9倍であり、1990年から1995年までの雲仙普賢岳の噴火に次いで戦後2番目の多さであると発表しました。
2016年(平成28年)
2月17日 - 周辺海域における航行警報が、4km から 0.9海里に変更されました。
そして、7月19日現在の様子として、火口及びその周辺に噴気及び火山ガスの放出は視認されず西之島の地表でも、新たな溶岩流の流出は視認されていないそうです。
熱計測装置の撮影結果では、火口付近に高温域が点在するものの、5月観測時と比較して顕著な高温域は認められていないそうです。
ただし、西之島の南西海岸に薄い茶褐色の変色水域が分布して、海岸線全体的に、ごく薄い青白色から黄緑色の変色水域が幅約100mで分布しているそうです。
同乗した東京工業大学火山流体研究センターの教授である野上健治さんからは、
「火口縁からの噴気活動は目視で確認きなった。先月と比べて噴気活動は一段と縮退している。変色水域は、南西部に茶褐色を呈すところはあものの、全体的には薄い青白色から黄緑色を呈しており、変色水域の面積減少も認めれることから、熱水活動も縮退が進んでいると考えられる。」
とのコメントが得られました。
だんだん西之島の火山活動は終息に向かっていっているのなも知れませんが、桜島や阿蘇山みたいに突発的な噴火活動等の可能性はまだまだ否定できません。
将来的には人が移住できるようになるのかは、地下水がなく、そして農耕にも適さなかったのならば可能性は低いと思います。

西之島付近噴火活動 斜め写真(2016.3.3撮影)
2016.3.3に撮影した西之島の様子です。
この頃になると、もう噴煙は出ていないようです。

西之島(西ノ島) 新島 「新たに形成された陸地部分の形状変化の様子 赤線は 11月17日現在の陸地の外縁」「地形変化図 海上保安庁」より
海上保安庁の地形変化図です。
西之島の、新たに形成された陸地部分の形状変化の様子です。
点線は、旧西之島ですが、旧西之島の面影がないくらいに地形が拡大しているのは驚きです。

西之島の近況報告

小笠原諸島の西之島の近況報告です。

小笠原諸島の父島の西の約130kmにある西之島は、3年前の11月以降、活発な噴火活動が続いていましたが、半年前の観測を最後に噴火や溶岩の流出は確認されていません。
5月20日に海上保安庁が航空機で上空から観測を行ったところ、噴火や新たな溶岩の流出は確認されなかったそうです。
4月の調査では、火口から大量の白い噴気が出ているのがおよそ2か月ぶりに観測されていましたが、今回はそれも確認されなかったみたいです。
でも、火口からは青紫色の火山ガスの放出が確認されたほか、火口の縁などの地表の温度は依然として高く、周辺の海域では、海底から出る火山ガスなどで海水が変色している様子も観測されたそうです。
また、島の周囲には海岸の浸食などによって砂浜が広がっていることが確認され、島の面積はおよそ2.66k㎡と、前回の調査の時点よりも僅かに拡大しているそうです。
調査に同行した東京工業大学の教授である野上健治さんは、「前回確認された白い噴気は高温のガスで熱せられた雨などの可能性があり、新たなマグマの供給を示す現象は認められず、静穏の状態にあると考えられる」としています。
海上保安庁は、火山活動は依然として続いているとして、近くを通る船舶などに注意を呼びかけているそうです。
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