FC2ブログ

アメイジア大陸について

超大陸について調べていますが、今回は、未来の超大陸であると考えられているアメイジア大陸について調べてみました。

アメイジア大陸(Amasia)もしくはノヴォパンゲア大陸(Novopangea)は、プレートテクトニクスにおいて、現在より約2億年後に地球に出現する可能性があると考えられている超大陸の一つです。
アメイジアは「アメリカ」と「アジア」を繋げたもので、ノヴォパンゲアは「新しいパンゲア」の意味です。
パンゲア大陸は、当ブログでも紹介しましたが、2億年以上前に存在したとされる超大陸で、現在の大陸に分裂したとされています。
アメイジア大陸は、地球内部のマントルが長年をかけて対流することでプレートが移動し、アフリカ大陸、ユーラシア大陸、アメリカ大陸、オーストラリア大陸の合体によって形成されると推定されています。
その際には太平洋は消滅し、そこに大山脈が出現するそうです。
その後、太平洋の跡からの大規模なプルーム現象が起こると予測されています。
なお、東ユーラシアと北アメリカが直接衝突し、その南にオーストラリアが衝突する形になるか、オーストラリアが両者の間に割り込むところまで北上するか、南極大陸がオーストラリアの南側に衝突するか単独の大陸のままで残るかなどについては予想が分かれています。
一方で、イェール大学のミッチェル博士らは、北極を中心に形成されると推定しています。
アメイジア大陸とは逆に、大西洋が消滅するような形で超大陸が形成されるという説もあり、この超大陸はパンゲア・ウルティマ大陸またはパンゲア・プロクシマ大陸と呼ばれています。
スポンサーサイト

アフロ・ユーラシア大陸とアメリカ大陸について

超大陸について調べていますが、今回は、現在の超大陸であるアフロ・ユーラシア大陸とアメリカ大陸について調べてみました。

アフロ・ユーラシア大陸(アフロ・ユーラシアたいりく、Afro-Eurasia)は、アフリカ大陸とユーラシア大陸を合わせた大陸であり、現在、地球表面上における最大の陸塊です。
普通は別の2つの大陸として数えることが多いのですが、両大陸はスエズ地峡で繋がっていたため(現在はスエズ運河で寸断されてはいます)、これを1つの大陸(超大陸)と見なすことができます。
ユーラフラシア(Eurafrasia)、アフラシア(Afrasia)という用語もありますが、現在ではあまり使われてはいません。
アフロ・ユーラシア大陸は、古代より知られたエクメーネであり、周辺の島々を含めると、84,980,532平方キロメートルの面積を有し、2006年現在、全人類の85%である約57億人が住んでいます。
歴史的には古代文明と数多くの大帝国を興起させてきた地域で、今なお人口や経済活動の面で世界の主要な部分を占めています。
「旧大陸」の呼称は、アフロ・ユーラシア大陸とほぼ同じ対象を指していますが、そこには必ずしも単一の陸塊という意味合いはなりません。
それに対し、「アフロ・ユーラシア大陸」の呼称は、文脈に応じて周辺島嶼を含まない、単一の陸塊の意味合いで用いられることがあります。
旧大陸(旧世界)はまた、「東半球」と称されることも多いのですが、この呼称は西半球すなわちアメリカ大陸の見方に立った表現として使われています。
近代、特に第一次世界大戦後は、地政学の影響が強まり、その観点からアフロ・ユーラシア大陸の本体だけを指して「世界島」と呼ぶ風潮が一時流行したそうです。
これは、イギリスの地理学者で政治家でもあったハルフォード・マッキンダーさんの造語によるもので、ここではグレートブリテン島(イギリス)、アイルランド島(アイルランド)、日本列島(日本)、マダガスカル島(マダガスカル)など周辺の島々は含まれていません。
これは、当時、陸軍を重視する大陸の諸勢力にあっては、半島や島などへの進軍は軍事的に不利と考えられたことを前提としているそうです。
地質学的には、仮説の超大陸「パンゲア大陸」がアフロ・ユーラシア大陸の母体になったと考えられています。

アメリカ大陸とは、南アメリカ大陸と北アメリカ大陸をあわせた呼称で、両アメリカや新大陸などとも呼ぶことがあります。
南北に分かれた二大陸ではありますが、両大陸はパナマ地峡で接続しているため、まとめて超大陸と見なすこともできます。
なお、広くアメリカ州(米州)というときは、カリブ海やカナダ北部の島々・海域をも含める場合が多いようです。
「アメリカ」と言う名称は、イタリアの探検家アメリゴ・ヴェスプッチさんの名から付けられたそうです。
地質学的には、北アメリカ大陸はローラシア大陸から分裂して生成し、南アメリカ大陸はゴンドワナ大陸から分裂して生成したそうです。
両者は約500万年前(鮮新世)にパナマ地峡で結ばれるまで隔絶していたらしく、生物は独自の進化をしています。
そのため、両者の生物相はかなり異なっています。

ローラシア大陸、ユーラメリカ大陸について

超大陸について調べていますが、今回は、ローラシア大陸とユーラメリカ大陸について調べてみました。

ローラシア大陸(ローラシアたいりく、Laurasia)は、古生代から中世代(約5億~6千万年前)にかけて北半球に存在したと考えられる超大陸です。
南アフリカの地質学者のアレクサンダー・デュ・トアさんが大陸移動に関する自著『流浪する大陸』Our Wandering Continents(1937)でその存在を主張しました。
同書でデュ・トアはドイツの地質学者のアルフレート・ロタール・ウェゲナーさんが提唱した大陸移動説を再構築しました。
ウェゲナーさんは単一の超大陸パンゲアを仮定していましたが、デュ・トアさんはそのような巨大な陸塊は二つあり、テチス海という海洋域の北にローラシア大陸、南にゴンドワナ大陸があったという説を立てています。
ローラシア大陸は、白亜紀が終わって古第三紀が進行した約 6600万年前から 3000万年前の間に、今日の北アメリカ、ヨーロッパ、インド半島部を除くアジアの各大陸に分裂したものと考えられています。

ユーラメリカ大陸(ユーラメリカたいりく、Euramerica, Laurussia)とは、古生代デボン紀(約4億年前)に生成された小規模な超大陸です。
ローレンシア大陸・バルティカ大陸・アバロニア大陸(英語版)が衝突 (カレドニア造山運動) した結果として生じたと言われています。
ユーラメリカ大陸は、オールド・レッド大陸 (Old Red Continent) とも、オールド・レッド砂岩大陸 (Old Red Sandstone Continent) とも呼ばれています。
古生代ペルム紀(2億8600万年前)には、ユーラメリカ大陸は大規模な超大陸であるパンゲア大陸の一部となったそうです。
また、中生代ジュラ紀(約2億年前)にはパンゲア大陸がローラシア大陸とゴンドワナ大陸に分裂し、ユーラメリカ大陸はローラシア大陸の一部となったそうです。


ローラシア大陸 (Laurasia) 又は、ユーラメリカ大陸 (Euramerica)  です。
中生代白亜紀頃の大陸図ですが、ユーラメリカ大陸はローレンシア大陸の一部になっているようです。

ゴンドワナ大陸について

超大陸について調べていますが、今回は、ゴンドワナ大陸について調べてみました。

ゴンドワナ大陸 (ゴンドワナたいりく、Gondwana)は、超大陸の中でも有名な大陸です。
この大陸も、プレートテクトニクスにおいて、過去に存在したと考えられている超大陸です。
名前の由来はインド中央北部の地域名で、サンスクリット語で「ゴンド族の森」を意味します。
現在のアフリカ大陸、南アメリカ大陸、インド亜大陸、南極大陸、オーストラリア大陸や、アラビア半島、マダガスカル島を含んだ、巨大な大陸であったそうです。
ゴンドワナ大陸は、約6億年前に、ロディニア大陸が分裂して誕生したそうです。
北半球の低緯度地域から、南極まで広がっていました。
石炭紀に当たる、約3億5,000万年前から3億年前には、地球が寒冷化したため、南極とその周辺に大規模な氷河が発達しました。
しかし、それ以外の時期はおおむね暖かかったため、氷河は存在しなかったそうです。
これは、ゴンドワナ大陸南部が南極にあった時には、氷河が発達して寒冷化をより進行させ、後にゴンドワナ大陸が北に移動して南極から離れたことなどもあって氷河が消え、温暖化となったそうです。
石炭紀の後期には、ゴンドワナ大陸は北上して、赤道付近にあったユーラメリカ大陸と衝突し、パンゲア大陸の一部となったそうです。
さらに数千万年後のペルム紀にはパンゲア大陸はシベリア大陸とも衝突し、地球上のほぼ全ての陸地が1つの超大陸となったそうです。

このゴンドワナ大陸ですが、今から約2億年ほど前から分裂を始め、中生代白亜紀末(6500万年前)にはアフリカから南米、南極、インド、オーストラリアの各プレートが離れたとされています。
離れる状況として、ジュラ紀中期の1億8,000万年前頃になると、パンゲア大陸は再びローラシア大陸とゴンドワナ大陸に分裂したとされています。
さらに、ゴンドワナ大陸は現在のアフリカ大陸、南アメリカ大陸などを含む西ゴンドワナ大陸と、南極大陸、インド亜大陸、オーストラリア大陸を含む東ゴンドワナ大陸へと分裂しました。
白亜紀に入ると、西ゴンドワナ大陸はアフリカ大陸と南アメリカ大陸に分裂し、その間に大西洋が現れています。
また、東ゴンドワナ大陸は、インド亜大陸及びマダガスカル島と、南極大陸及びオーストラリア大陸の2つに分裂しました。
白亜紀後期には、インド亜大陸とマダガスカル島が分かれ、インド亜大陸はユーラシア大陸に向けて急速に北上を開始しました。
恐竜絶滅後、新生代に入ると、南極大陸からオーストラリア大陸が分裂し、北上を始めました。
インド亜大陸は北上を続け、およそ4500万年前にユーラシア大陸に衝突し、ヒマラヤ山脈を形成しました。
その証拠として、ヒマラヤ山脈の山頂付近には、海洋生物の化石が多数発見されています。
そして、大西洋は広がり続けたそうです。
こうして、現在の大陸配置が成立したとされています。

「ゴンドワナ大陸」の画像検索結果
この大陸のすべてを併せパンゲア大陸です。
ここに出てくる各大陸の形としては、今とよく似ていると思います。
ただ、インドだけは独立した島だったのですね。
また、日本は影も形も見えません。

パンゲア大陸について

超大陸について調べていますが、今回は、パンゲア大陸について調べてみました。

パンゲア大陸(パンゲアたいりく)は、ペルム紀から三畳紀にかけて存在した超大陸です。
1912年にアルフレート・ヴェーゲナーさんは、自身の提唱する“大陸移動説”の中で、現在の諸大陸は分裂する前に一つであったとの仮説を考え、この仮説大陸をギリシャ語で「すべての陸地」を意味する「パンゲア大陸」と命名しました。
当初、大陸を動かす原動力が説明されておらず、このような移動は物理的にありえないとされたが、ヴェーゲナーさんの死後、1950年以降次々に新事実が見つかり、プレートテクトニクス理論として再評価されています。
この評価の移り変わりとして、まず、アルフレート・ヴェーゲナーさんが唱えた『大陸と海洋の起源』では、大洋を隔てた異なる環境を持つ大陸間で、同じ特徴を持つ陸上生物の化石が見つかることなど、“大陸移動説”を裏付ける証拠の数々が示されました。
しかし、これらの証拠は大陸が移動したことの直接的な証拠ではなく、いわば状況証拠のみです。
なぜ、そしてどのようなメカニズムで大陸は動くのか、については十分なモデルを示すことができなかったので、当時の主流な学説になることはなかったそうです。
ヴェーゲナーさんの没後、第二次大戦中に潜水艦が登場し、ソナー技術が発展しました。
そうした技術的進歩のおかげで戦後、海洋底の調査が行われ、海洋底の地下構造の解明が進みましだ。
「地球表面上(海底も含む)を覆う複数のプレートが移動し、衝突することにより、様々な地殻変動が生じる」とするプレートテクトニクスが定着したのは1980年代でした。
ここでようやく、ヴェーゲナーさんの提唱していた“大陸移動説”がほぼ正しかったことが認められました。(当時、憶測するしかなかった海底の働きについては誤りが認められました)
古生代ペルム紀の終わりである2億5000万年前頃に、ローレンシア大陸、バルティカ大陸(ローレンシア・バルティカ両大陸は既にデボン紀には衝突し、ユーラメリカ大陸を形成していた)、ゴンドワナ大陸(ペルム紀初期にはユーラメリカと衝突)、シベリア大陸などすべての大陸が次々と衝突したことによって誕生し、中生代三畳紀の2億年前ごろから、再び分裂を始めたそうです。
超大陸の完成時、地球内部からスーパープルームが上昇して世界各地の火山活動が活発になり、ペルム紀と三畳紀との境界(P-T境界)に当時生きていた古生代の海洋生物種のうち、実に95%以上が絶滅したとされています。
当時の海水準は高かったため、大半の時代は、浅海によって幾つかの陸塊に分かれていました。
パンゲア大陸は、赤道をはさんで三日月型に広がっていました。
三日月内部の浅く広大な内海であるテチス海では多くの海洋生物が繁殖していたそうです。
その一方、内陸部は海岸から遠いため乾燥した砂漠が荒涼と広がっていたそうです。
ほぼ全ての大地が地続きで動植物の移動が促進されたため、生物多様性は現在よりも乏しく均質だったとされています。
1億8000万年前のジュラ紀になると、南北に分裂し、北はローラシア大陸、南はゴンドワナ大陸となりました。
そして、両大陸は、更に分裂していきました。
パンゲア大陸の形状については、三日月型ではなく、ユーラシア大陸の凹みとオーストラリア大陸の凸部とが丁度つながり、丸くなっていたという説もあります。
ヴェーゲナーさんが提唱した超大陸は今では定説となっています。
さらに、ペルム紀から三畳紀にかけて存在した、このパンゲア大陸以前にも、超大陸は複数回出現していたことが判明しています。
大陸は絶えず、統合と分裂を繰り返していたことがわかります。
そして、プレートが覆う地球表面上で不動の地点など存在せず、当然今もゆっくりと動き続けているということになります。


パンゲア大陸です。
現在あるすべての大陸が一緒になっていたことがわかります。

続きを読む

最新記事
カテゴリ
リンク
メールフォーム

名前:
メール:
件名:
本文:

月別アーカイブ
カウンター
検索フォーム
QRコード
QR